Portraits d’hommes courageux à Vimy

Badge of the Canadian Engineers during the Great War
La caporal Sam Glode
Non-commissioned officers of the 6th Field Company, Canadian Engineers, pose in Belgium four months after the Armistice. 6th Fd Coy dug tunnels at Vimy Ridge, patched up roads near Amiens and defused mines after the war.
Publication Date 
06 Apr 2017

 

Afin de reconnaître la victoire et le sacrifice à Vimy, Anciens Combattants Canada (ACC) a publié une série de portraits d’hommes courageux qui énumère un certain nombre de soldats, y compris un Sapeur.

La caporal Sam Glode est un soldat Mi’kmaq de la Nouvelle Écosse qui a rejoint le Corps expéditionnaire canadien durant la Première Guerre mondiale. Il a passé la plus grande partie du conflit à servir dans une compagnie du Corps du génie royal canadien chargée de creuser des tunnels. Son unité a creusé des tunnels et des abris souterrains pendant la période qui a précédé la bataille de la crête de Vimy. Le caporal Glode a plus tard reçu la Médaille de conduite distinguée pour le zèle et la bravoure dont il a fait preuve en désamorçant les mines et les charges explosives allemandes durant les semaines qui ont suivi l’Armistice qui avait mis fin au combat, en novembre 1918.

Un autre article d'ACC sous le titre de soldats autochtones nous en dit plus sur

Je n'oublierai jamais la première nuit. Je suis resté debout pendant presque toute cette nuit à regarder les fusées éclairantes qui montaient comme des feux d'artifice au-dessus du No Man's Land, et à écouter les canons et les rafales des fusils et des mitrailleuses.

Sam Glode

Sam Glode s'est enrôlé dans le CEC à l'âge de 35 ans à cause de la sécurité qu'offrait la solde régulière du soldat, y compris la nourriture et les vêtements.  Avant le commencement de la guerre, Glode, un Micmac de la Nouvelle-Écosse, avait été bûcheron, de même que guide de chasse et de pêche. En 1915, il devint soldat d'infanterie et peu après assuma un nouveau poste au sein du Corps du génie canadien (CE) en Belgique et en France.

Pendant la plus grande partie de la Grande Guerre, Glode servit dans une compagnie chargée de creuser des tunnels qui faisait partie de la 6eCompagnie de campagne et bataillon du CE. La compagnie creusa des tunnels en Belgique, aménagea des tranchées-abris à la crête de Vimy et rapiéça des routes près d'Amiens. À l'annonce de l'Armistice, Glode se trouvait en Belgique, à la veille de gagner la Médaille de conduite distinguée.

Même si la guerre était officiellement terminée, les soldats alliés étaient encore actifs. Le Corps canadien avançait vers l'Allemagne, où il allait plus tard assumer des fonctions d'occupation. La compagnie du caporal Glode était en tête de file. Elle tentait de repérer les mines et les charges de démolition. Les 19 et 20 novembre, Glode désamorça lui-même 450 charges. Selon la citation : « Il fit preuve d'un zèle extraordinaire dans sa tâche et demeura imperturbable face au danger ».

Sam Glode retourna en Nouvelle-Écosse au printemps de 1919 et il reprit ses occupations de chasse et de guide. Il mourut à l'Hôpital Camp Hill, à Halifax, en 25 octobre 1957.