Poste Canada rend hommage au 2e Bataillon de construction, Génie canadien

No. 2 Construction Company Stamp issued  Feb 2016
No. 2 Construction Company First Day Cover issued  Feb 2016
Publication Date 
29 Jan 2016

Poste Canada a choisi d’honorer le 2e Bataillon de construction, Génie canadien dans leur campagne annuelle du mois de l’histoire des Noirs. Voici un extrait de leur site:

Célébrez le Mois de l’histoire des Noirs avec un nouveau timbre et rendez hommage à la fierté, la détermination et le sacrifice du seul bataillon de toute l’histoire militaire canadienne principalement composé de noirs – fondée il y 100 ans.

Durant la Première Guerre mondiale, en raison des préjugés raciaux de certains recruteurs, de nombreux candidats noirs ont été refusés lorsqu’ils ont essayé de s’enrôler dans l’armée. Il y a de cela 100 ans, les protestations d’Afro-Canadiens et le besoin accru de main-d’œuvre en Europe ont mené à la création du 2e Bataillon de construction le 5 juillet 1916. L’année suivante, le Bataillon a été déployé en France, où il a été affecté au Corps forestier canadien et posté à Lajoux dans le massif du Jura. Certains de ses membres se sont joints aux unités de combat et les autres ont travaillé à la coupe et à la préparation du bois, qui était expédié au front et utilisé pour bâtir des tranchées, des camps et des chemins de fer.

Principalement commandés par des officiers blancs, les hommes du 2e Bataillon de construction ont subi la ségrégation durant leur déploiement et ont vu leur bataillon démantelé à la fin de la guerre. Malgré tout, grâce à la détermination et au dévouement de ces derniers, les Canadiens de race noire peuvent s’enrôler librement depuis la Seconde Guerre mondiale.

Au fil des années, l’AGMC a déployé des efforts pour reconnaître cette partie de notre patrimoine et a capturé des évènements et de l’histoire concernant le Bataillon:

En outre, il y a eu de nombreux hommages publics au bataillon publié en anglais:

  • Full Length Movie: In 2002, the film "Honour Before Glory", a one hour docudrama about Canada’s one and only all-Black army unit was released. The film depicts the tremendous obstacles the battalion overcame to become an important part of Canadian history. The battalion was affectionately known as the "Black Battalion".
    The film is based on the diary of Captain William White who was the Chaplain for the battalion and the only black commissioned officer in the entire British Armed Forces during World War I. Aside from official archival records, his diary is the only existing account of hat happened to the black soldiers while they were serving their country. Poetic and eloquent descriptions from William White’s diary provide an emotional narrative for the film. Through compelling dramatizations, details of his story come to life in the film.
    Above all, the film pays homage to the black soldiers of the Number 2 Construction Battalion who showed that the measure of a man is made through the courage in his heart and not by the colour of his skin.

  • SOMETHING YOU MIGHT NOT KNOW ABOUT CANADA: Zanana Akande: Former Canadian politician Zanana Akande tells the story of how Capt. William White and the Segregated No. 2 Construction Battalion paved the way for African-Canadian soldiers.

  • The Black Battalion (1916-1920): Canada's Best-Kept Military Secret by Calvin W. Ruck (ISBN 0-920852-92-0). Black military heritage in Canada is still generally unknown and unwritten. Most Canadians have no idea that Blacks served, fought, and died on European battlefields, all in the name of freedom. The story of the overt racist treatment of Black volunteers is a shameful chapter in Canadian history. It does, however, represent an important part of the Black legacy and the Black experience. It is a story worth reporting and worth sharing. This book is available on both Amazon and Chapters-Indigo.