Nouveaux Voisins au Nouveau-Brunswick

Date 
Jun 27
Camp Gagetown in the Early 50s

Des événements comme la guerre de Corée et l'aggravation de la guerre froide en Europe au début des années 1950 ont entraîné un changement majeur dans les plans du gouvernement en matière de défense nationale. La décision d'augmenter la taille de l'Armée de terre en créant le 3 e Groupe-brigade d'infanterie canadienne exigeait une vaste zone d'entraînement. Cependant, aucune base existante dans l'Est du Canada n'avait suffisamment de marge de manœuvre pour une telle force d'exercer et de manœuvrer. Les installations de formation datées de la Première Guerre mondiale et de la Seconde Guerre mondiale, une nouvelle installation a donc été jugée nécessaire pour accueillir la nouvelle formation.

Une telle zone d'entraînement devait être suffisamment grande pour des exercices à l'échelle de la division (jusqu'à 17000 soldats), le terrain devait être adapté à tous les types d'entraînement, la zone devait avoir un climat tempéré similaire à celui de l'Europe de l'Est, être à proximité d'un port toutes saisons de l'est du Canada et devrait être établi avec le moins de perturbations possible pour la population civile. Tout en examinant les solutions de rechange, les planificateurs du développement économique régional ont vu une occasion pour une base militaire de profiter à l'économie du sud-ouest du Nouveau-Brunswick. Gagetown, au Nouveau-Brunswick, a finalement été choisi comme site de ce qui allait devenir la plus grande zone d'entraînement militaire du Commonwealth britannique et la base d'attache du 3 CIBG.

La décision de construire une nouvelle base d'entraînement a eu un impact majeur sur les ingénieurs militaires, car elle a entamé une période de six ans de planification, de conception et de construction. Une nouvelle unité, la 8 Works Company, a été formée pour gérer le projet et elle est devenue la plus grande et la plus active des Works Company du Eastern Command. Les ingénieurs militaires avaient la responsabilité globale de l'achat du terrain, de la conception des bâtiments et des services publics, de l'intégration de la zone d'habitation dans la ville existante d'Oromocto, de la construction des installations, du développement de la zone

d'entraînement et de la gestion des forêts. Ils ont été assistés par Defence Construction Limited pour la mise en œuvre des projets de construction.

Certaines statistiques aident à visualiser l'ampleur de cette entreprise. La construction a commencé en mai 1954 et le nouveau camp n'a été officiellement ouvert que quatre ans plus tard, le 1er juillet 1958. Le coût total était de 65 millions de dollars et la construction comprenait 100 bâtiments permanents et 2000 logements familiaux. Les acquisitions et les colonies de terres coûtent à elles seules 13 millions de dollars. Quelque 3 000 personnes ont été déplacées et les expropriations ont nécessité 1 000 règlements juridiques.

Le Camp Gagetown était le plus grand employeur du secteur public de la province. Comme pour d'autres bases à travers le pays, il est devenu un stimulant économique majeur pour la région et la province. Non seulement la nouvelle base a satisfait aux exigences de nouveaux locaux et de formation pour l'armée, mais elle a également grandement contribué à l'économie locale.