Vaillance des ingénieurs à la guerre

Dans cette section, nous nous efforcerons de reconnaître la vaillance des ingénieurs pendant les conflits. Il s’agit d’un projet continu nécessitant des efforts de recherche considérables, et bien qu’il ne soit pas complet, c’est un début.

Bravoure des Sapeurs sur les plages de Dieppe - le 19 août 1942 : En 1942, le commandement opérationnel britannique conçoit un assaut de la force aérienne et de la marine amphibie combiné et aéroporté sur Dieppe, un port fortifié de la côte française occupé par les Allemands. Le plan initial, l’opération RUTTER, prévoit qu’une force de la taille d’une division débarquera, s’emparera des installations clés et détruira les autres, recueillera des renseignements de grande importance, et tiendra la ville pendant deux marées avant de retourner en Angleterre. Cette force doit être appuyée par des débarquements aéroportés, des chasseurs et un bombardement intensif par l’air et par la mer. (Deux Croix militaires, deux Médailles de conduite distinguée, trois Médailles militaires et de nombreuses Citations à l’ordre du jour)

Vaillance sur le Moro le 8 décembre 1943 : Le 6 décembre 1943, la 1re Division d’infanterie canadienne, menée par le major-général Chris Vokes, un sapeur, commence une série d’assauts sur des points de franchissement majeurs le long du fleuve Moro sur la côte Est de l’Italie. Ces attaques sont menées par trois bataillons d’infanterie, qui combattent ardemment pendant deux jours et établissent deux petites têtes de pont sur le fleuve Moro. Le 8 décembre, Vokes révise son plan pour consolider une grande tête de pont en lançant une attaque sur deux fronts à partir des deux petites têtes de pont. L’attaque commence l’après-midi par un barrage d’artillerie nourri, qui est suivi de l’infanterie. La nuit du 8 au 9 décembre, des unités du Génie royal canadien construisent sur le Moro un pont qui permet aux armes blindées et à l’équipement d’entrer à San Leonardo le lendemain. (Un Ordre du service distingué, deux Médailles militaires)

Les sapeurs sur la ligne Hitler – mai 1944 : Au printemps 1944, les Allemands tenaient encore la ligne de défense au nord d’Ortona, de même que le puissant bastion de Monte Cassino qui bloque le corridor de Liri vers la capitale italienne. Déterminés à maintenir leur emprise sur Rome, les Allemands construisent deux formidables lignes de fortifications : la ligne Gustav et la ligne Adolf Hitler, plus loin dans la vallée. Tôt le 23 mai, la 1re Division d’infanterie canadienne lance une attaque à trois brigades contre la ligne Hitler. Sous une pluie de tirs de mortiers et de mitrailleuses ennemis, et au coût de lourdes pertes, les Canadiens percent les défenses ce jour-là, et les chars de la 5e Division blindée canadienne s’infiltrent vers le prochain obstacle, la rivière Melfa. (Quatre Croix militaires, cinq Médailles militaires)

Vaillance des sapeurs sur les plages de la Normandie – le 6 juin 1944 :  Les histoires de l’assaut donné par la 3e Division d’infanterie canadienne sur la plage Juno le 6 juin 1944 ont été racontées à maintes reprises et de maintes façons. Nous ne les répèterons pas sur cette page. Elle ne servira qu’à présenter le contexte et énumérer les membres du Génie royal canadien qui ont été décorés pour leur vaillance ce jour-là. (Un Ordre du service distingué, une Croix militaire, neuf Médailles militaires, une Médaille du service distingué)​

Vaillance des sapeurs sur la rivière Orne River – les 18 et 19 juillet 1944 :  La bataille pour la ville de Caen prend fin le 9 juillet après avoir blessé ou tué près de 1 200 Canadiens les deux derniers jours. Ce nombre dépasse le nombre de pertes des débarquements mêmes. L’objectif est alors de continuer à attirer les forces allemandes loin de la 1st US Army et de se diriger vers Falaise. L’opération ATLANTIC a pour but de prendre et tenir la rive ouest de la rivière Orne et débute le 18 juillet 1944 lorsque des éléments de la 3e Division du Canada traversent les régions Nord-Est de Caen et des éléments de la 2e Division du Canada traversent les régions Sud et frappent au sud. (Trois Ordres du service distingués, trois Croix militaires, deux Médailles de l’Empire britannique)​

Vaillance du groupement Porterforce – le 31 octobre et le 1er novembre 1944 :  À la fin d’octobre 1944, le 1er Corps canadien est en action constante depuis la bataille de la ligne gothique en août. La rivière Savio est traversée, mais peu de succès est tiré de l’avance vers Ravenna dans la plaine inondée de la vallée de Pô. Le Corps est intégré dans la 8e réserve de l’Armée, à l’excception de quelques unités canadiennes affectées au groupement tactique mis sur pied en toute hâte et appelé Porterforce, dirigé par le Lcol Porter. Parmi ces unités se trouvent la 12th Field Company, RCE. Les forces du colonel Porter, composées de plus de 2 000 militaires de tous les grades provenant de l’arme blindée, de l’infanterie, de l’artillerie et du génie, ont la tâche de prendre la ville de Ravenna. Les opérations débutent le 28 octobre selon un axe de progression dans des plaines inondées, des canaux et des rivières jonchés de mines et de dispositifs de destruction. (Une Croix militaire, une Médaille militaire)